Victor Hugo - More Strong Than Time (translation and original)


Even the chilly winds of time cannot freeze the essence of love's rose in one's heart. Beautiful metaphors used by Victor Hugo in this poem about love ... 

Since I put my lips

Since I put my lips to your still full cup;
Since I have placed my pale forehead in your hands;
Since I sometimes breathed the sweet breath of your soul,
perfume buried in the shadow;

Since it was given to me to hear you say to me
the words in which the mysterious heart spreads;
Since I have seen tears, since I saw your mouth smile
on my mouth and your eyes on my eyes;

May I see a shining beam on my delighted head
from your star, alas! Veiled always;
May I see a rose petal torn from your days
fall into the wave of my life;

I can now say to the swift years:
"Pass away! Always! I no longer have to grow old!
Go away with your faded flowers;
I have in my soul a flower that no one can pick!”

If your wing strikes it - it will not spill anything
from the vase where I drink and have well-filled.
My soul has more fire than you have ashes!
My heart has more love than you have oblivion!

In French

Puisque j'ai mis ma lèvre à ta coupe encore pleine;
Puisque j'ai [dans tes mains]1 posé mon front pâli;
Puisque j'ai respiré parfois la douce haleine
De ton âme, parfum dans l'ombre enseveli;

Puisqu'il me fut donné de t'entendre me dire
Les mots où se répand le coeur mystérieux;
Puisque j'ai vu pleurer, puisque j'ai vu sourire
Ta bouche sur ma bouche et tes yeux sur mes yeux;

Puis-que j'ai vu briller sur ma tètê ravie
Un rayon de ton àstre, hélas! voilé toujours;
Puis-que j'ai vu tomber dans l'onde de ma vie 
Une feuille de rose arrachée à tes jours;

Je puis maintenant dire aux rapides années:
- Passez! passez toujours! je n'ai plus à vieillir!
Allez-vous-en avec vos fleurs toutes fanées;
J'ai dans l'âme une fleur que nul ne peut cueillir!

Votre aile en le heurtant ne fera rien répandre
Du vase où je m'abreuve et que j'ai bien rempli.
Mon âme a plus de feu que vous n'avez de cendre!
Mon coeur a plus d'amour que vous n'avez d'oubli!